• ¿Cómo funciona el Congreso de la República?

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    El Congreso de la república es un cuerpo colegiado que tiene a su cargo la responsabilidad de la creación de las leyes del país.

    Su funcionamiento se explica a continuación.

    Las comisiones

    El trabajo legislativo del Congreso se realiza en dos fases: la primera se desarrolla en comisiones y la segunda en las plenarias, donde se aprueban, modifican o rechazan las iniciativas trabajadas en las comisiones.

    Las comisiones son grupos de trabajo permanentes compuestos por congresistasd que se  dedican a la promoción y discusión de proyectos de ley o actos legislativos y que están divididos a partir de temas especializados. En ellas, los congresistas se encargan de analizar, debatir y aprobar la política pública sobre un tema en particular. Cada comisión tiene una Mesa Directiva compuesta por: un presidente y vicepresidente, lo cuales son congresistas, y un secretario.

    El Senado y la Cámara tienen tres tipos de comisiones: Constitucionales permanentes, Legales y Accidentales.

    Constitucionales permanentes

    Son siete comisiones en Senado y siete en Cámara de Representantes, encargadas de dar primer debate a los proyectos de acto legislativo o de ley referentes a los asuntos de su competencia. Todos los miembros del Congreso tienen la obligación de pertenecer a alguna de estas Comisiones, y sólo podrán pertenecer a una.

    ¿Cómo se eligen los miembros y las mesas directivas de las Comisiones Constitucionales Permanentes?

    Todo congresista tiene la obligación de pertenecer a una Comisión Constitucional Permanente. Como se explicó en un artículo escrito por Congreso Visible, los miembros de las comisiones son electos en votaciones de acuerdo a un sistema de cociente electoral; sin embargo, es más común que los partidos se pongan de acuerdo sobre quiénes pertenecerán a éstas, lo cual está contemplado por la ley. Debido a los temas que maneja cada una, las comisiones permiten la especialización de los congresistas en temas particulares. Para cambiarse de comisión durante un cuatrienio se debe contar con la aprobación de la plenaria de la cámara correspondiente.

    De igual manera, las mesas directivas de las comisiones son electas a partir de las negociaciones llevadas a cabo por los partidos, lo que muestra el poder interno de estos dentro del Congreso. Estas mesas directivas están compuestas por un presidente y un vicepresidente electos por un período de un año y sin derecho a reelección durante el mismo cuatrienio constitucional. Finalmente, cada Comisión posee un secretario, electo por mayoría de votos.

    ¿Cuándo sesionan las Comisiones Constitucionales Permanentes?

    Las Comisiones Constitucionales Permanentes sesionan mínimo 3 veces por semana durante, mínimo, 2 horas por cada sesión de acuerdo a la cantidad de temas por debatir. Sus sesiones no deben coincidir con las sesiones de plenaria y cualquier funcionario público puede ser citado.

    Las Comisiones Constitucionales Permanentes pueden hacer sesiones conjuntas. Así, por ejemplo, pueden sesionar conjuntamente las comisiones primeras de Cámara y Senado. En tal caso, el Presidente de la comisión de Senado asume la presidencia de las sesiones conjuntas, mientras el Presidente de la comisión de Cámara asume la vicepresidencia. Según el artículo 9 de la ley 3 de 1992, “el quórum decisorio será el que se requiere para cada una de las Comisiones individualmente consideradas”.

    Comisión Primera

    Conformada por 19 miembros del Senado y 35 de la Cámara de Representantes.

    Sus temas: Reforma constitucional; leyes estatutarias; organización territorial; reglamentos de los organismos de control; organización de la administración nacional central; de los derechos, las garantías y los deberes ciudadanos; rama legislativa; estrategias y políticas para la paz.

    Comisión Segunda

    Conformada por 13 miembros del Senado y 19 de la Cámara de Representantes.

    Sus temas: Política internacional; defensa nacional y fuerza pública; tratados públicos; carrera diplomática y consular; comercio exterior e integración económica; política portuaria; honores y monumentos públicos.

    Comisión Tercera

    Conformada por 15 miembros de Senado y 29 de la Cámara de Representantes.

    Sus temas: Hacienda y crédito público; impuesto y contribuciones; exenciones tributarias; régimen monetario; sistema de banca central.

    Comisión Cuarta

    Conformada por 15 miembros del Senado y 27 de la Cámara de Representantes.

    Sus temas: Leyes orgánicas de presupuesto; sistema de control fiscal financiero; enajenación y destinación de bienes nacionales; regulación del régimen de propiedad industrial, patentes y marcas y contratación administrativa.

    Comisión Quinta

    Conformada por 13 miembros del Senado y 19 de la Cámara de Representantes.

    Sus temas: Régimen agropecuario; ecología; medio ambiente y recursos naturales; minas y energía; corporaciones autónomas regionales.

    Comisión Sexta

    Conformada por 13 miembros del Senado y 18 de la Cámara de Representantes.

    Sus temas: Comunicaciones; tarifas; calamidades públicas; funciones públicas y prestación de los servicios públicos; medios de comunicación; obras públicas y transporte; turismo y desarrollo turístico; educación y cultura.

    Comisión Séptima

    Conformada por 14 miembros del Senado y 19 de la Cámara de Representantes.

    Sus temas: Estatuto del servidor público y trabajador particular; régimen salarial y prestacional del servidor público; organizaciones sindicales; seguridad social; cajas de previsión social; fondos de prestaciones; recreación; deportes; salud, organizaciones comunitarias; vivienda; economía solidaria; asuntos de la mujer y de la familia.

    Comisiones legales

    Son aquellas comisiones creadas por ley de acuerdo a la necesidad de regular o enfocar política pública en un tema específico. Existen comisiones legales para cada cámara y comisiones conjuntas. Entre las primeras se encuentran la Comisión Legal de Cuentas y la Comisión Legal de Investigación y Acusación, ambas de Cámara; y la Comisión de Instrucción de Senado. Según el artículo 55 de la ley 5 del 92, entre las segundas se encuentran: la Comisión de Derechos Humanos y Audiencias, la Comisión de Ética y Estatuto del Congresista, la Comisión de Acreditación Documental, la Comisión para la Equidad de la Mujer y la recién creada Comisión Legal de Seguimiento a las Actividades de Inteligencia y Contrainteligencia. Los miembros de las comisiones son elegidos por sistema de cociente electoral.

    Comisión de Derechos Humanos y Audiencias

    Está compuesta por 10 miembros en el Senado y 15 en la Cámara. Esta se encarga de defender los derechos humanos, vigilar y controlar a toda autoridad encargada de velar por el respeto a los mismos y de promover las acciones pertinentes en caso de incumplimiento. Adicionalmente, tramita las observaciones que por escrito hagan llegar los ciudadanos con respecto a un proyecto de ley o de acto legislativo.

    Comisión de ética y Estatuto del congresista

    Está compuesta por 11 miembros en el Senado y 17 en la Cámara. Esta comisión conoce de conflictos de intereses, de violaciones al régimen de incompatibilidades e inhabilidades de los congresistas, o de situaciones de comportamiento indecoroso, irregular o inmoral relativas a miembros del Legislativo en su gestión pública, actuando de conformidad con el Código de Ética expedido por el Congreso. Sus pronunciamientos son reservados y deben contar con la unanimidad de sus miembros.

    Comisión para la Equidad de la Mujer

    Integrada por 10 Representantes y 9 Senadores, es la encargada de “fomentar y promover las acciones necesarias para la consolidación de una política de Estado que repercuta en el mejoramiento de las circunstancias materiales e inmateriales de la mujer en nuestra sociedad”. Los diferentes mecanismos que utiliza para cumplir su objetivo incluyen la elaboración de propuestas legislativas, ser interlocutoras de organizaciones y grupos de mujeres, control político a entidades del Estado encargadas del tema, entre otros.

    Comisión legal de seguimiento a las actividades de inteligencia y contrainteligencia

    Integrada por 8 Congresistas (4 de cada cámara) que deben ser parte de las Comisiones Segundas Constitucionales y entre los que debe haber por lo menos un Representante y un Senador de algún partido o movimiento político declarado de oposición al gobierno. Vela por el uso eficiente de los recursos de inteligencia y por el cumplimiento de las garantías constitucionales, teniendo en cuenta los límites establecidos legalmente.

    Comisión de acreditación documental

    Está compuesta por cinco miembros de cada corporación. Tiene a su cargo recibir la identificación de los congresistas electos previo envío de la lista correspondiente por parte de la autoridad electoral.

    Adicionalmente, ciertas Comisiones Legales se originan exclusivamente en una de las cámaras:

    Comisión legal de cuentas (Cámara de Representantes)

    Está compuesta por nueve miembros. Es la encargada del estudio y fenecimiento de la cuenta general del presupuesto que le presenta el Contralor General de la República.

    Comisión de investigación y acusación (Cámara de Representantes)

    Está compuesta por 15 miembros. Está encargada de preparar proyectos de acusación cuando hubiere causas constitucionales al Presidente, a los Magistrados de la Corte Constitucional, de la Corte Suprema y del Consejo de Estado. Igualmente, a los miembros del Consejo Superior de la Judicatura y al Fiscal General de la Nación.

    Comisión legal de instrucción (Senado)

    Está compuesta por 7 miembros. Es la encargada de presentar un informe motivado con el proyecto de resolución que deba adoptarse, cuando la Cámara formule acusación ante el Senado de cualquier alto funcionario: Presidente y Vicepresidente, Magistrados de las Altas Cortes y Fiscal General de la Nación.

    También se cuentan las siguientes comisiones:

    De seguimiento y Vigilancia a los Organismos de Control: 11 miembros en Senado y 15 en Cámara

    De Vigilancia Electoral 

    De Vigilancia del Proceso de Descentralización y Ordenamiento Territorial

    De Crédito Público: La conforman tres miembros de cada una de las comisiones terceras constitucionales. Presenta informes al pleno del Congreso sobre las operaciones de crédito externo autorizadas por ley al Gobierno Nacional.

    Además de las Comisiones Constitucionales Permanentes, en el Congreso funcionan otras muy importantes que desarrollan temas que le competen al Legislativo. Las siguientes comisiones legales le son comunes a las dos cámaras:

    Comisiones accidentales

    La Cámara y el Senado pueden conformar Comisiones Accidentales para el cumplimiento de funciones y misiones específicas. Entre ellas están las que requieren el desplazamiento de congresistas al exterior y las de mediación, cuyo objeto primordial es lograr la conciliación de textos y/o artículos divergentes que se presenten en los proyectos aprobados.

    Legislaturas

    Los congresistas son elegidos por cuatro años, es decir, por un cuatrienio. Cada cuatrienio está compuesto por cuatro legislaturas, que son los tiempos en que se mide la actividad legislativa del Congreso. Fuera de estas fechas no se pueden tramitar proyectos de ley. Cada legislatura se divide en 2 periodos: el primero comienza el 20 de julio y termina el 16 de diciembre; el segundo va del 16 de marzo al 20 de julio.

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