• Qué es el Congreso y qué hace

    El poder legislativo está representado por el Congreso de la República: Senado y Cámara de Representantes. 

    Funciones más importantes

    • Promulgar y modificar las leyes.
    • Reformar la Constitución
    • Ejercer control político sobre las acciones del Gobierno
    • Elegir a altos funcionarios pertenecientes a la Rama Judicial, los organismos de control y la Organización Electoral.

     

    Es un cuerpo colegiado, es decir, está conformado por varios miembros, y cada uno de ellos tiene igual poder y responsabilidad.

    Composición del Senado

    102 senadores: 100 son elegidos por voto popular en todo el territorio nacional y 2 más en representación de las comunidades indígenas, a través de circunscripción especial.

    Composición de la Cámara

    166 representantes: 161 elegidos por circunscripción territorial (por departamentos y por el Distrito Capital), y los 5 restantes a través circunscripciones especiales: 2 curules para las comunidades afrodescendientes, 1 para las comunidades indígenas y 2 en representación de los colombianos residentes en el exterior.

    Es importante aclarar que a cada circunscripción territorial corresponden dos representantes, y uno más por cada 365.000 habitantes o fracción mayor de 182.500 que tengan en exceso sobre los primeros 365.000.

    ¿Quiénes son los congresistas?

    Para ser congresista se requiere ser colombiano de nacimiento y ciudadano en ejercicio.  Si se aspira al Senado, es necesario ser mayor de 30 años de edad en la fecha de las elecciones, o mayor de 25 años cuando se pretende llegar a la Cámara de Representantes. Los integrantes del Congreso de la República son elegidos por votación directa de los ciudadanos habilitados para sufragar. Su responsabilidad y compromiso es representar al pueblo, bajo criterios de justicia y defensa del bien común, sin vulnerar los derechos de las personas, ni los principios y valores constitucionales en la elaboración de las normas jurídicas y el ejercicio del control político.

    Derechos de los congresistas

    • Hacer parte de las sesiones de la cámara y la comisión a la cual pertenecen, contando con voz y voto.
    • Asistir con derecho a voz a cualquier otra comisión.
    • Integrar una de las comisiones permanentes.
    • En conjunto con su bancada, citar funcionarios públicos para que rindan cuentas sobre su gestión.

    Deberes de los congresistas

    • Asistir a las sesiones del Congreso en pleno, de su respectiva cámara y de la comisión que integran.
    • No valerse de su condición de Congresista para acceder a beneficios personales indebidos.
    • Observar en todo momento las normas sobre inhabilidades e incompatibilidades.
    • No divulgar la información conocida en sesiones reservadas.
    • Observar las directrices de su bancada.
    • Para conocer más sobre los derechos y deberes de los congresistas, se pueden consultar los artículos 135 a 150, para los representantes, y 171 a 175, para los senadores, de la Constitución Nacional.

    Funciones de los congresistas

    Constituyente

    El Congreso está facultado para hacer reformas a la Constitución por medio de proyectos de acto legislativo que deben tramitarse en dos vueltas, lo que equivale a ocho debates: dos en las comisiones primeras de Cámara y Senado, y otros dos en las plenarias de ambas cámaras. Pueden presentar proyectos de acto legislativo el Gobierno, diez miembros del Congreso, 20 % de los concejales o de los diputados y los ciudadanos en un porcentaje igual al 5 % del censo electoral vigente; es decir, del número total de personas que se encuentran habilitadas para votar (1.648.758 personas – abril 2014).

    Legislativa

    El Congreso tiene la facultad de elaborar las leyes. Para el trámite de éstas, se requieren cuatro debates (el primero en la comisión de origen, el segundo en la respectiva plenaria, y el tercero y cuarto en la comisión y en la plenaria de la otra cámara). En cada sesión habrá de verificarse el quórum; es decir, el número de miembros necesarios de la respectiva corporación para deliberar y para decidir, de acuerdo con el tipo de ley.

    Control Político

    El Congreso reforma la Constitución, crea, modifica y deroga las leyes. Sin embargo, otra función igualmente importante es la de ejercer control político sobre el Ejecutivo.

    La citación es un mecanismo de control político con el que cuentan las bancadas (exclusivamente) para indagar sobre las acciones y/o omisiones de los funcionarios del Estado, así como para obtener información relevante de su gestión. Así mismo, las bancadas citantes pueden extender invitaciones a funcionarios, para que éstos expliquen y amplíen algunas actuaciones relacionadas con sus labores.

    Por otro lado, la moción de censura es un acto mediante el cual el Congreso en pleno, y por mayoría absoluta, reprocha la actuación de uno o varios Ministros del Despacho, dando lugar a la separación de su cargo. Puede promoverse cuando un ministro citado por alguna de las cámaras no concurre al llamado y no se excusa de manera justificada, o por acciones u omisiones que vayan en contra de la naturaleza y el desempeño del cargo.

    Así mismo, existen las invitaciones que se hacen a funcionarios para que expliquen y amplíen algunas actuaciones relacionadas con sus funciones.

    Finalmente están las audiencias públicas, en las que la sociedad civil y grupos de interés pueden exponer sus puntos de vista frente a los proyectos de ley.

    De protocolo

    Las funciones protocolarias del Congreso son:

    1) La toma de juramento al Presidente de la República por parte del Presidente del Senado, quien preside el Congreso durante el día de posesión del primer mandatario.

    2) El otorgamiento de honores a personajes de la vida pública nacional. Y la recepción de Jefes de Estado o de Gobierno de otras naciones.

    Electoral

    El Congreso en pleno elige al Contralor General de la República, a los magistrados de la Sala Disciplinaria del Consejo Superior de la Judicatura y al Vicepresidente de la República, en caso de presentarse vacancia absoluta del titular.

    El Senado elige a los Magistrados de la Corte Constitucional y al Procurador General de la Nación, mientras que la Cámara de Representantes es la encargada de elegir al Defensor del Pueblo.

    Judicial

    El Congreso tiene la facultad de juzgar excepcionalmente a los altos funcionarios del Estado, entre ellos al Presidente de la República, por responsabilidad política. En esta función la Cámara de Representantes investiga y acusa, mientras que el Senado se encarga de adelantar juicio contra el Presidente de la República, los Magistrados de las Altas Cortes y el Fiscal General de la Nación.

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